11 April 2001: Ketika Australia merayakan 31 gol tanpa balasan ke penjaga gawang Samoa Amerika

Sebelum bergabung dengan AFC atau AFC, Australia dominan di wilayah Oceania. Lawan terkuat untuk tim Australia adalah Selandia Baru. Meski begitu, Australia masih mempertahankan rekor kemenangan atas rival di Kepulauan Pasifik. Australia sangat kuat di Oceania, salah satu buktinya adalah kemenangan besar mereka atas Samoa Amerika pada 2001 dengan kemenangan 31-0.

11 April 2001, Australia bertanding melawan Samoa Amerika di kualifikasi Piala Dunia 2002 di Oseania. Dalam pertandingan pertama mereka sendiri, Australia memenangkan Piala Tonga 22-0. Semua orang berpikir bahwa Australia, yang diurus oleh Frank Farina, akan menjadi pemenang besar, tetapi tidak dapat dibayangkan bahwa Tony Popovic dan teman-temannya akan mencetak 30 gol lagi melawan Samoa Amerika.

Alasannya jelas, di hadapan Samoa Amerika di Stadion Internasional Cove Harbour, New South Wales, pada waktu itu Frank Farina menjatuhkan tim divisi dua. Pemain bintang seperti Mark Schwarzer, Harry Kewell, Mark Viduka dan John Aloysi, yang mencetak 10 gol dalam pertandingan melawan Tonga, tidak memanggil. Untuk garis depan, Farina memanggil dua striker kecil yang cerah, David Zerlik dan Archie Thompson.

Archie Thomson yang berusia 22 tahun dan rekan setimnya dari Belgia Liers menjadi bintang dalam pertandingan yang tak kenal ampun ini, mencetak 13 gol. Gol lainnya dicetak oleh David Zedrick (8 gol), Con Puccianz (3), Tony Popovic, Aurelio Vidmar dan Simon Kolosimo (masing-masing dua gol), dan pemain pengganti Vosto Damisz. ,

Setelah pelacakan, Samoa Amerika dapat dibuat sangat tidak berdaya karena mereka tidak dapat memainkan pemain terbaik mereka. Pemain top Samoa Amerika tidak dapat mendarat di Australia karena masalah paspor. Satu-satunya pemain yang bisa bersaing adalah kiper Nicky Salabo.

Bahkan lebih banyak monyet, Samoa Amerika bahkan tidak dapat mengurangi timnya selama kurang dari 20 tahun karena sebagian besar pemain sedang melakukan tes sekolah. Pada akhirnya, pelatih tim Tunoa Lui memanggil pemain berusia 15 hingga 18 tahun yang memiliki sedikit pengalaman. Tampaknya wajar jika Samoa Amerika akan dibantai dalam permainan seperti itu.

Kemenangan 31 poin Australia atas Samoa Amerika terus menjadi rekor bagi kemenangan terbesar dalam kualifikasi Piala Dunia sejauh ini. Bahkan, masih ada kontroversi karena beberapa pihak ingat bahwa Archie Thompson sudah mencetak 14 gol dalam pertandingan.